Tuesday, November 29
Shadow

Nepals bandittkrokodiller står overfor «sanseløs» torvkrig ettersom fiskebestandene minker


  • Fallende fiskebestander i Koshi-elven i Nepal truer rovkrokodillen, som allerede er under press fra historisk krypskyting og tap av habitat.
  • Krokodiller trenger stadig mer inn på fellesdrevne gårder i buffersonen til Koshi Tappu Wildlife Sanctuary på jakt etter mat, noe som øker risikoen for konflikt med mennesker, viser en ny studie.
  • Samtidig møter de konkurranse fra gharialer, hovedsakelig pescatariske krokodiller, som har blitt gjeninnført til Koshi som en del av et regjeringsledet bevaringsprogram.
  • “Det gir ikke mening for en sensitiv art å konkurrere med sin utrydningstruede fetter,” sier en av studiens forfattere.

KATHMANDU – Under ekstreme værhendelser kan de grave seg ned, løpe på bakken og spise nesten hva som helst. Disse trekkene gjør blant annet rovkrokodillen (Crocodylus palustris) til en allsidig art som kan tilpasse seg endringer.

“Som en del av studien telte vi antall krypskyttere i reservatet og dets buffersone der familier og samfunn driver spesielle fiskedammer støttet av dyrereservatet,” sa Divya Bhattrai, hovedforfatter av studien og forsker ved University of Nepal. Jordbruk og skogbruk. – Vi har også vurdert truslene innbruddstyver møter i sine egne hjem.

Koshi Tappu-undersøkelsen ble utført i løpet av Nepals vinter, fra midten av september til midten av desember 2020, da tyver kommer ut for å sole seg og er lettere å få øye på. Bhattarai og teamet hans observerte 35 krypskyttere, opp fra 16 registrert i 2013. “Dette tallet kan øke ettersom vi overvåker ikke bare det beskyttede området, men også de private og offentlige dammene i den tilstøtende buffersonen,” sa han. Av de 35 registrerte individene ble 19 observert i buffersonen nær offentlige og private dammer.

Forskere sier at mens enkel høsting på gårder kan tiltrekke krokodiller til landsbyer, holder andre faktorer dem også unna elven. Ifølge studien utstedte dyrereservatet 466 lisenser til lokalsamfunn for å fiske i en liten del av elven. Det ble imidlertid funnet at mange rettighetshavere fisket mer enn sin tildelte kvote, og mange ulisensierte fiskere driver også i området. “Fiskere har fortalt oss at produktiviteten deres også har gått ned de siste årene,” sa Bhattarai.

Forskerne fant også at banditter sjelden ser ut til å være i fare når de beveger seg blant folk som bor i nærheten av hjemmene deres. Menneskelig forstyrrelse, avstand til bygder og til og med veier har liten innflytelse på spredningen. “Vi fant ut at et av lokalsamfunnene tilba tyver som sin viktigste guddom,” sa Bhattarai.

Det betyr at ranerne fikk rett til å gå inn i fiskedammene når som helst. Ashish Bashyal, en naturverner som ikke var involvert i undersøkelsen og medlem av IUCN Crocodile Specialist Group, sier at for de fleste landsbyboere tolereres denne oppførselen til en viss grad, men når tapene når en kritisk masse, endres synspunktene deres. “Selv om krokodiller noen ganger kalles levende dinosaurer eller levende fossiler, er de ekstremt intelligente og kan lett lære å finne lett bytte,” sa han.

Innsjøfiske i Nepal. I Nepals innsjøer og elver er det konflikt mellom fiskesamfunn og krypskyttere om fiskebestander. Bilde av Neil Palmer/IWMI/Bioversity International via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

“Dette kan øke menneske-krokodillekonflikten i området,” sa studiens medforfatter Santosh Bhattarai.

Samtidig kompenserer ikke reservatet landsbyboerne for fisken som blir spist av bandittene. Slike ordninger eksisterer allerede for husdyr drept av tigre og leoparder og avlinger skadet av elefanter.

Lederen for Koshi Tappu Wildlife Sanctuary, Ramesh Kumar Yadav, sa at det er vanskelig å beregne hvor mange fisk en krypskytter spiser i dammen, enn si kompensere for tapet.

Santosh Bhattarai sa at det kan være for tidlig å trekke brede konklusjoner ettersom langtidsdata og dyptgående studier er nødvendig for å bestemme omfanget av denne bevegelsen av pirater bort fra Koshi-elven og mot oppdrettsanleggene. «Men vi kan med sikkerhet si at det har noe med denne saken å gjøre [declining] det er en bestand av fisk i elven, la han til.

Konkurranse med pårørende

Etter hvert som pirater og mennesker synes det blir stadig vanskeligere å finne fisk i elven, har et annet rovdyr kommet inn i bildet, noe som legger mer press på en allerede minkende ressurs. I februar i år slapp den nepalesiske regjeringen 20 gharials (17 hunner og tre hanner) avlet i fangenskap i Koshi-elven. Kjent for sin særegne tynne nese som ender i en komisk bulformet snute, lever gharialen nesten utelukkende på fisk.

“Dette er en bekymring,” sa Santosh Bhattarai. – Vi ser at sårbare pirater ikke får nok fisk. Men tjenestemenn har introdusert gharials, en truet mat-habitat-dyrkingsspesialist, i elven.

En tyv på elvebredden.

En tyv på elvebredden. Rovdyr deler nå habitatet sitt med introduserte gharialer i noen deler. Foto av Maureen Barlin via Flickr (CC BY-NC-ND 2.0).

En studie fra 2018 av sameksistensen av banditter og garis i Indias Katarniaghat Wildlife Sanctuary, nær grensen til Nepal, antyder at de to artene er gode til å dele habitatressurser. Men begrensede fiskebestander kan belaste forholdet deres, sa Bhattarai.

Yadav, ranger, Koshi Tappu Wildlife Sanctuary, sa at gharialene ble sluppet ut i Koshi-elven for å skape bevissthet om bevaring blant lokalbefolkningen.

«Til nå har hovedarten i reservatet vært villbøffelen [Bubalus arnee]. Vi ønsker at flere arter skal introduseres slik at lokalsamfunnet forstår deres verdi og tar skritt for å beskytte habitater som elver når det gjelder gharialer, sa han.

Santosh Bhattrai sa at å sette krypskyttere i konkurranse med gharialer truer med å presse en allerede sårbar art nærmere kanten. “Det gir ingen mening for en sensitiv art å konkurrere med sin utrydningstruede fetter.”

Bannerbilde: Banditkrokodille i Chitwan nasjonalpark. Foto av Quintus Ragnvaldr via Flickr (CC BY-NC-SA 2.0).

Sitater:

Bhattarai, D., Lamichhane, S., Pandeya, P., Bhattarai, S., Gautam, J., Kandel, RC og Pokheral, CP (2022). Status, distribusjon og bruk av habitat for rovkrokodillen (Crocodylus palustris) i og rundt Koshi Tappu Wildlife Sanctuary, Nepal. hellion, 8 (8).doi: 10.1016/j.helion.2022.e10235

Choudhary, S., Choudhury, BC og Gopi, GV (2018). Spatio-temporal separasjon mellom to sympatriske krokodiller (Gavialis gangeticus & Crocodylus palustris) i Katarniaghat Wildlife Sanctuary, India. Aquatic Environment Protection: Marine and Freshwater Ecosystems, 28(5), 1067-1076. doi: 10.1002/aqc.2911

Rådføre: Bruk dette skjemaet til å sende en melding til forfatteren av dette innlegget. Hvis du vil legge inn en offentlig kommentar, kan du gjøre det nederst på siden.

Dyr, konflikt, bevaring, truede arter, miljø, miljølov, fisk, fiske, ferskvannsdyr, ferskvannsøkosystemer, habitat, tap av habitat, herps, konflikt mellom mennesker og dyreliv, overfiske, krypdyr, elver med ville dyr,

skrive ut