Friday, October 7
Shadow

Studie: Drømmer edderkopper? – Profesjonell innen skadedyrbekjempelse


En hann Earcha arcuata, en art av hoppende edderkopp. FOTO: DAVID BIRKENFELD/iSTOCK/GETTY IMAGES PLUS/GETTY IMAGES

En ny studie tyder på at edderkopper drømmer mens de hviler.

Daniela Rößler, en økolog ved Universitetet i Konstanz, forsker vanligvis i den avsidesliggende brasilianske Amazonas, men koronaviruset i 2020 lot henne forske på en gressflekk nær hjemmet hennes i Trier, Tyskland.

Rößler begynte å forske på de små hoppende edderkoppene som levde i feltet. Etter mørkets frembrudd trekker noen av de hoppende edderkoppene, omtrent på størrelse med den rosa neglen hennes, seg tilbake i små silkeposer kalt «attraksjoner», ifølge National Geographic. Hun fant ut at noen av edderkoppene ville være ubevegelige, henge opp ned fra en enkelt silketråd med vridde ben og av og til bevege seg.

“Måten de skalv på fikk meg til å tenke på hunder og katter som drømmer,” sa Rößler til National Geographic.

Rößler opprettet en barnehage for babyedderkopper i laboratoriet hennes for å observere deres nattlige bakrus. Publisert 8. august i Proceedings of the National Academy of Sciences, viser hennes nye forskning at en art av hoppende edderkopper (Evarcha arcuata) opplever en tilstand som ligner på rask øyebevegelse (REM) søvn som ligner på den man ser hos mennesker som drømmer.

REM-søvn, som er preget av muskelavslapping og endringer i elektrisk aktivitet i hjernen, antas å være viktig for hukommelseskonsolidering og kan spille en rolle i utviklingen av overlevelsesevner. Bekreftelse av REM-lignende søvn hos hoppende edderkopper kan endre vår forståelse av når og hvordan edderkopper utviklet seg. Dette er fordi REM-lignende søvn til dags dato kun er identifisert hos virveldyr (krypdyr, fugler, fisk og de fleste pattedyr).

“Edderkoppintelligens” – og edderkoppdrømmer – “er sannsynligvis på de fleste måter helt forskjellige fra vår egen,” sa Dr. Nate Morehouse til National Geographic. Som førsteamanuensis ved Ohio’s University of Cincinnati studerer han syn og beslutningstaking innen hoppende edderkopper, men var ikke involvert i studien. “Jeg ser frem til å oppdage hva denne nye studien har åpnet for at vi alle kan forstå dem, på deres egne premisser.”

En hjerneskanning kan ikke utføres på en edderkopp da den kan gjøres på mennesker eller andre større dyr. De kan heller ikke spørres om hvordan de sov. Men for baby-Evarcha arcuata-edderkopper kan du se inni hodene deres: i løpet av de første 10 dagene av livet har de ikke utviklet pigment i eksoskjelettet som dekker hodet, en plass viet nesten utelukkende til øyeeplet. .

De er egentlig “vandrende netthinnene,” sa Dr. Morehouse.

Seks mindre øyne gir en 360-graders monokromatisk visning av verden som er svært følsom for bevegelse, mens hovedøynene – de ‘store, runde, kule’ øynene – gir høyoppløselig syn som ligner skarpheten til en huskatt. Dr. Morehouse forklarte til National Geographic. Selv om øynene deres er faste og ikke kan rotere i sockets som vår, beveger de bumerangformede netthinnene seg rundt baksiden av hovedøynene, og endrer edderkoppens synsfelt.

I laboratoriet hennes prøvde Rößler å ta opp døsende edderkopper for å lære om søvnvanene deres, ved hjelp av et forstørrelsesglass og et nattsynskamera. Hun fokuserte på edderkoppenes øye og kroppsbevegelser, som gir ledetråder om hva som skjer mens de hviler.

Hun fant ut at edderkoppene opplever anfall av raske netthinnebevegelser som økte i varighet og hyppighet gjennom natten, som varer i omtrent 77 sekunder og forekommer omtrent hvert 20. minutt. I løpet av disse REM-lignende periodene observerte Rößler ukoordinerte kroppsbevegelser: magen deres flagret og bena vridd eller ubøyd.

Edderkoppnett – organene på toppen av magen som er ansvarlige for å lage silke – “går med jevne mellomrom gale,” sa Rößler til National Geographic. Som den rytmiske ristingen av en sovende valps ben, så det ut til at edderkoppene “øvde” en av sine smarte oppførsel.

Mens hoppende edderkopper ikke lager nett, “plasserer de stadig små silkeankere uansett hvor de går,” forklarer hun. “De drar aldri uten å etterlate et spor av silke, så i tilfelle de hopper, har de alltid en reserveline, som en strikk. [cord].”

“Noen ganger skjer det ting som jeg bare kan forklare med teorien om at de har et mareritt,” sa Rößler til National Geographic, og forklarte hvordan edderkoppene ville henge fredelig, bena godt krøllet, når plutselig “alle bena strekker seg samtidig, som aah!”

Det var også perioder med koordinert bevegelse når edderkoppene stoppet for å legge seg ned, justere silkelinjen de hang i eller rense seg. Å dømme etter mangelen på netthinnebevegelse, ser det ut til at edderkoppene våknet kort for å bli komfortable før de returnerte til hviletilstanden.

Rößler understreket at det ikke er bevist at denne perioden med inaktivitet hos edderkopper teknisk sett kan betraktes som søvn. For dette må flere bokser sjekkes, inkludert å demonstrere at edderkopper er mindre våkne, eller tregere til å reagere på stimuli, og trenger “restorativ søvn” hvis de blir fratatt.

Fra hennes observasjoner utenfor, “ser det ut til at de virkelig er i stand til å skille hva som er en faktisk bekymring” og hva som ikke er det, sa Rößler.

Hvis det for eksempel er «vibrasjoner i vegetasjonen eller i silken – reagerer de umiddelbart», sier hun. Men når det blåser, svaier de i vinden «og bryr seg bare ikke».

Forskere er sikre på at alle dyr sover, selv om hvordan det ser ut kan variere veldig. Noen fugler og sjøpattedyr sover bare med halvparten av hjernen om gangen, mens dvaledyr kan sove nesten kontinuerlig i uker eller måneder. Å definere «drømme» er enda mer utfordrende – men perioder med REM-lignende hvile gjør at dyrene har visuelle drømmer.