Tuesday, November 29
Shadow

Felles workshop om Seaford biogassanlegg fremhever spenninger med miljøforkjempere


Et foreslått biogassanlegg i Seaford er fortsatt kontroversielt, og trekker høylytt motstand fra lokalsamfunnet og miljøaktivister som driver lobbyvirksomhet for å stoppe Delaware Department of Natural Resources and Environmental Control fra å utstede en tillatelse for prosjektet.

En workshop onsdag kveld holdt av DNREC for å diskutere anlegget skapte et flammepunkt for disse spenningene.

Maryland-baserte Bioenergy DevCo, som planlegger å bygge et biogassanlegg, eier allerede stedet, som fungerer som et komposteringsanlegg for fjørfeavfall fra nærliggende Perdue-prosesseringsanlegg samt fjørfefarmer som drives av Perdues kontraktsdyrkere.

Bioenergy DevCo planlegger å tilsette metan, som vil bruke anaerob gjæring for å utvinne metan fra fjørfeavfall for salg som naturgass. Gassen skal for det meste pumpes inn i lastebiler – fire om dagen – og fraktes til utlandet; Noe eller hele denne gassen vil sannsynligvis gå til Eastern Shore Natural Gas-anlegget i Bridgeville, som nylig begynte å utvikle kapasitet for å pumpe “ukonvensjonell” naturgass inn i lagertanker. I 2020 inngikk Bioenergy DevCo en avtale med Eastern Shore Natural Gas sitt morselskap, Chesapeake Utilities, om å transportere biogass til et av sine lagringsanlegg på østkysten.

Administrerende direktør Christine McKiernan argumenterer for at å produsere metan for bruk som drivstoff er en mer bærekraftig bruk av fjørfeavfall enn å bare spre det på åkre som gjødsel eller dumpe det på søppelfyllinger, hvor hun sier det brytes ned og frigjør metanet direkte i atmosfæren.

“Vi reduserer bruken av karbonintensive deponeringsmetoder, som landbruk og deponier, som slipper ut klimagasser,” sa hun.

Metan er en mye kraftigere gass enn karbondioksid, selv om den ikke varer like lenge i atmosfæren. Brenning av metan som naturgass – inkludert brenning av overflødig naturgass fra Seaford-anlegget, som Bioenergy DevCo planlegger å gjøre i en nødssituasjon – produserer karbondioksid.

Selskapet hevder også en rekke andre fordeler, inkludert å redusere mengden ubehandlet avfall som vil skylle inn i østkystens vannveier. Gjæringsprosessen, hevder selskapet, vil dramatisk redusere tilstedeværelsen av patogener i avfallet. Anleggets avløpsvann vil bli filtrert og sluppet til Seaford Wastewater Treatment Plant; McKiernan fortalte deltakerne på det offentlige verkstedet at når vannet når anlegget, vil det falle godt innenfor Seafords tillatte forurensningsnivåer.

Flere miljøgrupper, inkludert Nanticoke Watershed Alliance, har uttrykt støtte til anlegget, selv om kritikere påpeker at Perdue – en partner i biogassplanen – har gitt økonomisk støtte til noen av de ideelle organisasjonene som støtter prosjektet.

Motstanden mot biogassanlegget kommer fra mange hold, inkludert fjørfearrangører: Anlegget er en kilometer fra et samfunn der mange spansk- og kreolsktalende fjørfebønder bor, og samfunnets talsmenn sier at Bioenergy DevCo ikke klarte å informere naboene. planer på de respektive språkene.

«Under samtaler i spansktalende nabosamfunn var det ingen som visste om omfanget og omfanget av dette prosjektet. Få visste til og med om dette prosjektet, selv om de var mest berørt av det, sier Reggie Gregoire, Green Campaign Manager for Working Families Party of Delaware.

Og andre miljøgrupper, inkludert Delaware-kapittelet til Sierra Club, bestred selskapets påstander om at biogassanlegget ville resultere i en nettoreduksjon i karbonutslipp – Bioenergy DevCo sier at anlegget vil bidra til å redusere utslipp tilsvarende å fjerne 18 000 biler fra veien. i ett år – falsk reklame.

Food and Water Watch-arrangør Greg Layton bemerker at når fjørfeavfall lagres i et tørt, godt ventilert område eller påføres riktig på åkre, produserer det ikke betydelige mengder metan.

Mens mange bønder og fjørfeoperatører ikke lagrer fjørfeavfall på en måte som minimerer metanproduksjonen, hevder Layton at den riktige responsen er å oppmuntre til riktig lagring og redusere mengden fjørfeavfall som genereres på stedet.

“Å skape en ny kilde til klimagasser fordi folk misbruker avfallet sitt gir ingen mening for meg,” sa han.

Layton stilte også spørsmål ved selskapets påstander om at behandling av fjørfeavfall til metan og gjødsel ville redusere skadelig avrenning til vannveier og underjordiske. “Avfallet som går inn i den anaerobe kokeren kommer ut i en mye mer vannløselig form. Og når det først er solgt til bøndene, ender avfallet der det allerede går,» sa han og la merke til at noen av de tøffeste vannforurensningene – inkludert nitrogen – vil forbli en del av komposten som produseres av selskapet. “Forskjellen er at de kommer til å tjene penger på det.”

Layton og andre motstandere hevder at ved å bygge et avfall-til-metan-anlegg, vil Bioenergy DevCo forlenge levetiden til storskala fjørfevirksomhet og naturgassinfrastruktur på Delmarva-halvøya. “I stedet for å operere i en skala som vil tjene befolkningen i denne regionen,” sa han, “har halvøya en uholdbar konsentrasjon av nasjonale fjørfe- og prosessanlegg.”

Purdues avtale om å gi avfall til Bioenergy DevCo, la han til, kan stoppe bruken av renere måter å lagre og kaste fjærfeavfall. “Hvis Perdue fant en bedre måte å kaste avfallet på, ville det måtte sende avfall til dette anlegget i årevis,” sa han.

Sussex County Council godkjente en soneendring for prosjektet i 2021. DNREC vurderer for tiden prosjekttillatelsen; mens byrået vil vurdere potensielle utslipp fra selve anlegget, bemerket luftkvalitetsdirektør Angela Marconi at DNREC ikke vil faktasjekke Bioenergy DevCos påstand om karbonkompensasjon. “Det har ingenting med lufttillatelsesprosessen å gjøre,” sa hun.

26. oktober holder DNREK offentlige høringer om denne saken.