Friday, October 7
Shadow

Ohio State’s Bugmobile bringer sin samling av levende insekter til nye målgrupper


Jeni Ruisch har et unikt talent – og det kan du også hvis du er villig til å frigjøre tankene dine. “Å ikke være redd for insekter er som å ha en supermakt,” sa Ruisch, kurator for Ohio State University Insectary, en samling av rundt 120 arter av biller, edderkopper, krepsdyr og andre leddyr. “Det er virkelig. Du er mer åpen for ting.”

I nesten åtte tiår har studenter, forskere og allmennheten vært i stand til å lære mer om disse misforståtte dyrene ved å besøke insektoidet på Ohio State campus. Nå er universitetets insekter på farten, takket være en ny mobil insektdyrehage kalt Bugmobile. Feltutdanningskjøretøyet – en unik, modifisert, 28 fot lang Airstream-tilhenger – debuterte på COSI Science Festival i mai. “Det er ingen video du kan se som kan gi deg den samme opplevelsen av å holde et dyr eller bare se det foran deg og snakke om det,” sier Ruisch. “Det handler om å utsette mennesker for disse dyrene i et trygt, kontrollert miljø.”

Ruisch ga nylig Columbus Monthly en omvisning på Bugmobile og introduserte oss for noen av leddyrambassadørene hans.

Jeni Ruisch, Ohio State Universitys kurator for insekter, har en keiserskorpion.

Skorpion-keiseren

“Hvis du er i Afrikas jungel og snur en tømmerstokk, er dette noe du kan finne under,” sier Ruisch. Keiserskorpioner kan bli opptil 8 tommer lange, lever vanligvis 10 til 12 år og er mildt giftige. “Som et bistikk,” sier Ruisch mens en 11 år gammel skorpion ved navn Boudica, etter en eldgammel keltisk kriger, kryper på håndleddet hennes. «Det er ikke giftig. Det har ingen medisinsk betydning.”

En asiatisk bønnemantis fra OSU Bugmobile

Asiatisk bønnemantis

Denne arten, som spiser billelarver og larver, ble brakt til USA for skadedyrkontroll og har funnet et nytt vertshjem. Som mange av skapningene på Bugmobile i dag, ble denne mantis avlet i fangenskap. “Målet mitt er å få alle dyrene våre avlet i fangenskap,” sier Ruisch, “så vi ikke opprettholder kjæledyrhandelen.”

En gigantisk amerikansk tusenbein fra OSU Bugmobile

Amerikansk gigantisk tusenbein

Disse saktegående planteeterne er hjemmehørende i Ohio og elsker råtnende tre. “De er som kyrne i insektverdenen,” sier Ruisch.

Ruisch viser en australsk stokk

Australsk spaserstokk

Også kjent som Macleays spøkelse, lever denne planteeteren i omtrent 10 til 12 måneder, er hjemmehørende i østlige Australia og spiser eukalyptusblader. “Dette er stjernene i showet når vi går ut,” sier Ruisch. “De er så rare dyr.”

Denne historien er fra august 2022-utgaven av Columbus Monthly.

OSU-fakultetsmedlem Ben Philip (til venstre) viser feilvisninger til Theo Patrus (andre fra venstre) og Philips sønn, Miles, i OSU Bugmobile.